Publicado en: Hoy Digital
Autor: Dr. Francisco De la Rosa Morillo, Médico Rehabilitador, Gerencia de Medicina Física y Rehabilitación HGPS

La Rehabilitación Pulmonar

Las enfermedades respiratorias crónicas son parte de las patologías de mayor prevalencia a nivel mundial. Entre ellas la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), Asma, Sarcoidosis, Fibrosis idiopática pulmonar y fibrosis quística, son varias de las cuales preocupan a la comunidad médica mundial y tienen incidencia en las políticas de salud de los diferentes países. El tratamiento integral basado en medicación y cambios en el estilo de vida, requieren la participación de un equipo multidisciplinario que incluye Neumólogos, Rehabilitadores, Nutricionistas, Psicólogos, Terapeutas físicos y ocupacionales, y enfermeras que permitan que el grado de discapacidad que esta condición le confiere al paciente, no solo disminuya, sino que pueda además garantizar que no comprometa la salud cardiovascular y estado general de paciente.

La rehabilitación pulmonar o respiratoria, consiste en un programa amplio que ayuda al bienestar del paciente con afecciones respiratorias crónicas. El mismo no busca reemplazar la terapia con medicamentos, sino más bien, trabajar de la mano de esta, e incluye: programa de ejercicios orientado y controlado, asesoría nutricional, educación sobre su enfermedad y control de factores de riesgo, técnicas de preservación de energía, ejercicios y reeducación respiratoria, e incluso soporte con terapia grupal.

El objetivo principal de la rehabilitación pulmonar es disminuir los síntomas que producen las enfermedades respiratorias crónicas, tales como disnea y poca tolerancia a la actividad física, que se traduce en una baja participación en actividades cotidianas, lo que eventualmente produce exacerbación de sus síntomas por desacondicionamiento físico, efectos de la hipoxemia crónica, malnutrición y medicación utilizada. Dentro de este último punto, se debe mencionar que los corticosteroides son parte de la medicación regular en enfermedades respiratorias crónicas y sus efectos adversos también deben ser tomados en cuenta, así como la orientación al paciente sobre los mismos.

La discapacidad como concepto es una experiencia única, que es tema de preocupación e investigación actualmente en la Organización mundial de la salud. En la actualidad, al evaluar la discapacidad de una condición, se desglosa el impacto que tiene en 3 dominios principales: Estructuras y funciones corporales, en este caso todo el sistema respiratorio y cardiovascular, y funciones como las relacionadas al sueño; Actividades, tales como caminar distancias largas, tolerancia al ejercicio, o cargar objetos; Participación, como por ejemplo ir a jugar algún deporte, compartir con familiares o trabajar. La forma correcta de evaluar la discapacidad según la OMS es de acuerdo a la Clasificación Internacional de funcionalidad, discapacidad y estados relacionados a la salud (CIF), pero en la práctica médica cotidiana también se utiliza escalas funcionales y pruebas que miden que tanto restringen o limitan la funcionalidad de un paciente. Estas sirven para medir de manera objetiva esta discapacidad, y documentar la mejoría durante todo el proceso de tratamiento medicamentoso y rehabilitación.

Actualmente, las guías de práctica clínica establecen que la rehabilitación pulmonar debería ser ofertada a los pacientes con condiciones respiratorias crónicas como parte de su tratamiento integral, con un grado de recomendación A, lo que significa que la evidencia científica que lo sustenta es fuerte. Por lo que todos aquellos pacientes que tienen este tipo de condición, se beneficiarían de un soporte integral de su condición para mejorar sus síntomas, estado general, impacto en sus actividades de la vida diaria y sobre todo la discapacidad que esto les confiere.

La actividad física en los pacientes con afecciones crónicas de las vías respiratorias

El impacto en la actividad física y el desarrollo de un programa de ejercicios es uno de los objetivos primarios de la rehabilitación pulmonar, y es gran parte de lo que hara el paciente durante su estadía en los centros de rehabilitación. Tomando en cuenta que el proceso se puede iniciar de manera intrahospitalaria, en la mayoría de los casos se lleva a cabo de forma ambulatoria, y el tiempo que el paciente pasa en el centro de rehabilitación pulmonar se dedica a la realización de los ejercicios de manera monitorizada y guiada por el terapeuta físico, así como la asesoría por parte de todo el equipo en materia de educación sobre la enfermedad, medicación, factores de riesgo y alimentación saludable.

Por lo general, un obstáculo importante en todo el proceso es la aprehensión y temor que tiene el paciente a realizar ejercicio, por la fatiga subsecuente y la disnea que ya tiene sin haber iniciado; es imprescindible hacerle entender que la misma irá mejorando según nos adentramos en programas cada vez más complejos de ejercicios, pero adaptados de manera personalizada a cada paciente. Esto va aumentando de manera gradual la tolerancia del paciente al ejercicio, la fuerza muscular y la resistencia de estos músculos a los diferentes estímulos que se van agregando durante el programa. Traduciéndose en la capacidad del paciente para participar de su actividad laboral con mejor tolerancia, subir y bajar escaleras, e incluso participar de algún deporte.

La promoción y educación como parte del proceso de rehabilitación

Todo paciente tiene que cumplir con una serie de medidas que son abordadas por el médico rehabilitador y su neumólogo. El objetivo es que el paciente conozca su enfermedad y mejore su estado emocional y calidad de vida para poder mantener sus facultades físicas e intelectuales. Las principales medidas a llevar a cabo por todo paciente con patología respiratoria son las siguientes:

  • Información detallada de la enfermedad y tratamiento.
  • Aprender los síntomas y signos de alarma de cada condición.
  • Orientar sobre cómo realizar correctamente el tratamiento médico que le hayan pautado, cumpliendo la dosis y el esquema establecido.
  • Importancia de la Vacuna contra la gripe y el neumococo
  • Evite los lugares contaminados por humo o sustancias toxicas. Orientar sobre las consecuencias del tabaquismo.
  • Utilizar medidas de protección individuales (mascarillas, ventilación, etc.) si su labor lo requieren, extreme las medidas si maneja productos tóxicos.
  • Aprender la importancia del lavado de manos con agua y jabón, sobre todo si ha tenido contacto con personas con infecciones respiratorias.
  • Asesoría nutricional, énfasis en aumentar los líquidos con agua y zumos naturales en la cantidad que le recomiende su médico para disminuir las secreciones.

Entender la importancia de las actividades recreativas y deportivas, y realizarlas en función de sus posibilidades y plan de mantenimiento.

Recomendaciones generales para cambios en el estilo de vida

Evidentemente estos pacientes no están exentos de otras patologías como Hipertensión arterial, Diabetes Mellitus, Osteoartritis entre otros. Así como condiciones asociadas al uso crónico de corticosteroides como la propia Osteoporosis. Esto hace que los factores de riesgo cardiovascular y su control sean de suma importancia en el tratamiento integral de la patología. Los cambios del estilo de vida son la piedra angular para el control de dichos factores. Esto es, alimentación saludable y control de peso, eliminación de los hábitos tóxicos como el cigarrillo, y actividad física regular que ha sido cubierta en este artículo. Es necesario mencionar la importancia en todo el proceso de eliminar el hábito de fumar. Es bien sabido, que el cigarrillo representa el factor de riesgo más importante para el desarrollo de la mayoría de las condiciones respiratorias, sin embargo seguimos viendo que la población sigue haciendo uso de este hábito tan nocivo. Desde la consulta y evaluación inicial, se aborda el tema de manera enfática, con la finalidad de eliminarlo para garantizar que no siga haciendo más daño del que ya ha realizado. Esto incluye además, a aquellos pacientes que son fumadores pasivos y que deben de recibir asesoría en ese sentido para garantizar el control de su condición y el éxito del programa rehabilitador.

ZOOM (Discapacidad)

La discapacidad es una experiencia única y se traduce en la limitación funcional y restricción de participación en las actividades de la vida diaria, así como su impacto en la independencia funcional. La disnea y la poca tolerancia al ejercicio de los pacientes con enfermedades respiratorias crónicas impactan su funcionalidad disminuyendo la calidad de vida del paciente.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles pacientes deberían acceder a los programas de rehabilitación pulmonar?

Todos los pacientes que padezcan de condiciones respiratorias crónicas son candidatos a ser evaluados para rehabilitación pulmonar como parte de su tratamiento integral. Por supuesto, debe someterse en primer lugar a una evaluación médica integral que busque diseñar cuál sería su plan personalizado, y además determinar con pruebas funcionales si está apto para recibirlo.

¿Puedo hacer ejercicio a pesar de la fatiga constante que siento?

La respuesta es Sí. Pero debe realizar una evaluación minuciosa antes de iniciar el programa para determinar el control de los factores de riesgo y la capacidad aeróbica del individuo, además del control de las patologías asociadas. Con el programa de rehabilitación pulmonar, eventualmente se haría una transición a un programa de ejercicios ambulatorios que no necesariamente seria en el centro de rehabilitación.

¿Quién estaría a cargo de ese programa?

Todo el equipo multidisciplinario. Neumólogos, Médicos Rehabilitadores, Terapeutas físicos y ocupacionales, Nutricionistas, psicólogos y enfermeras deben ser parte del proceso de rehabilitación, desde su perspectiva.

¿Cuáles ejercicios puede realizar un paciente con enfermedad respiratoria crónica?

El programa de ejercicios que se instaura en la fase de mantenimiento se diseña en torno a la respuesta del paciente al programa y su experiencia deportiva previa. Además se toma en cuenta la demanda del ejercicio seleccionado. En el caso de deportes específicos, se debe tomar en cuenta además factores como la intensidad, la duración y el impacto del deporte seleccionado. Además de la condiciones climáticas en las que se realizaría.

¿Es la natación una buena opción como parte del tratamiento?

La natación es un deporte bastante apropiado para las condiciones respiratorias, pero deben tomarse en cuenta factores como el clima, la humedad, los químicos de la piscina, la experiencia y destreza en el agua; así como la intensidad y duración del estímulo para evitar exacerbaciones de la condición.

Glosario

EPOC: Son las siglas de Enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y se refiere a un grupo de patologías crónicas no transmisibles que se caracterizan por obstrucción crónica de las vías aéreas. Causa dificultad respiratoria y poca tolerancia a la actividad física. El factor de riesgo más importante es el hábito de fumar.

Discapacidad: Es un término general que abarca las alteraciones en funciones y estructuras corporales, la limitación de actividades y restricción de participación.

Hipoxemia: se refiere a un estado de baja oxigenación en el organismo. En el caso de las EPOC, es un estado de hipoxemia crónico.